¿Cuáles son los beneficios para la salud de los flavonoides?

Los flavonoides, compuestos polifenólicos que se encuentran en las plantas, tienen poderes antioxidantes que pueden proporcionar importantes beneficios para la salud. Las dietas ricas en flavonoides se han asociado con el riesgo reducido de una variedad de enfermedades. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para determinar si los flavonoides son los únicos responsables de estos beneficios en lugar de los alimentos completos que contienen flavonoides. Alimentos ricos en flavonoides incluyen cacao, manzanas, cebollas, arándanos, té y vino tinto.

Efectos antioxidantes

Los antioxidantes pueden proteger las células del cuerpo de los radicales libres dañinos del humo del cigarrillo y otros contaminantes ambientales, de acuerdo con la Clínica Cleveland. El daño de los radicales libres puede aumentar el colesterol LDL, o “malo”, aumentando el riesgo de enfermedades del corazón.

Efectos antiinflamatorios

El cacao y el chocolate contienen un tipo de flavonoides llamados flavonoles que pueden reducir la inflamación peligrosa en las arterias. Un estudio de 2009 en el “American Journal of Clinical Nutrition” encontró que el consumo diario de leche descremada con 40 g de polvo de cacao sin azúcar redujo los niveles de moléculas de adhesión en sujetos humanos. Las moléculas de adhesión pueden causar la acumulación de placa en las arterias, aumentando el riesgo de enfermedades del corazón, especialmente aterosclerosis, el endurecimiento de las arterias.

Riesgo de enfermedad cardíaca

Los flavonoles en el cacao pueden ayudar a reducir la presión arterial y el colesterol, ayudando a reducir el riesgo de enfermedades del corazón, de acuerdo con la Clínica de Cleveland. El cacao y el chocolate negro también pueden tener efectos positivos sobre la coagulación de la sangre, la función de la arteria coronaria y la sensibilidad a la insulina, según Harvard Health Publications de la Harvard Medical School. Otros alimentos ricos en flavonoides que pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades del corazón incluyen manzanas, cebollas y té negro, según el Instituto Linus Pauling en la Universidad Estatal de Oregon. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que el aumento de la ingesta de flavonoides no reduce significativamente el riesgo de enfermedad coronaria o el riesgo de accidente cerebrovascular, señala el Linus Pauling Institute. Se necesitan más investigaciones para determinar el papel de los flavonoides y los alimentos ricos en flavonoides en el riesgo de enfermedades del corazón.

Riesgo de cáncer

Los estudios han encontrado que los flavonoides inhiben una variedad de cánceres en animales, pero no hay pruebas suficientes para demostrar que la ingesta alta de flavonoides puede reducir el riesgo de cáncer humano, de acuerdo con el Instituto Linus Pauling. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Cornell han encontrado que los extractos de las cebollas ricas en flavonoides proporcionan fuertes efectos anti-proliferación contra las células de cáncer de hígado y colon.