¿Qué pasa si mi hijo está recibiendo demasiada proteína?

En un esfuerzo por ayudar a los padres a alimentar a sus hijos comidas saludables y nutritivamente equilibradas, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos creó el ícono de nutrición “app”. El icono divide un plato típico en cuatro secciones para granos, proteínas, verduras y frutas. El USDA recomienda que menos de un cuarto de la comida de un niño provenga de proteínas. Aunque la proteína es esencial para el crecimiento adecuado y el funcionamiento, comer demasiada proteína puede ser peligroso.

Beneficios Proteicos

Cada célula, tejido y órgano del cuerpo contiene proteínas que se descomponen constantemente, se eliminan y se reemplazan. Compuesto de aminoácidos, las proteínas son la base de casi todas las estructuras dentro del cuerpo. Son particularmente importantes para mantener la masa muscular, la salud del corazón, la función respiratoria y un sistema inmunológico saludable.

Ingesta recomendada

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que entre el 10 y el 35 por ciento de las calorías diarias de un adulto o niño provienen de proteínas. Por lo tanto, si su hijo consume 2.000 calorías por día, 200 a 700 de esas calorías deben provenir de proteínas. Más específicamente, los niños de 1 a 3 años necesitan 13 g de proteína por día, mientras que los niños de 4 a 8 años necesitan 19 g de proteína todos los días. La ingesta proteica recomendada aumenta dramáticamente para los niños de 9 años de edad y mayores. Para los niños de 9 a 13 años, la ingesta diaria de proteínas debe ser de aproximadamente 34 g. Desde los 14 a los 18 años, las hembras necesitan 46 g de proteína y los machos necesitan 52 g de proteína todos los días.

Exceso de Peligro de Proteínas

Aunque la proteína es esencial para el funcionamiento adecuado del cuerpo, comer demasiada proteína puede realmente dañar el cuerpo. El exceso de ingesta de proteínas puede conducir a la deshidratación, la pérdida de calcio y la disfunción renal. Alimentos ricos en proteínas también contienen una gran cantidad de nitrógeno. Cuando este nitrógeno se consume, los riñones deben trabajar más duro para excretar el exceso de nitrógeno del cuerpo a través de la orina. En algunos casos, este aumento de la carga de trabajo puede poner estrés en los riñones, provocando disfunción. Un exceso de ingesta de proteínas también desencadena el cuerpo para eliminar mayores cantidades de calcio de lo habitual. A medida que las reservas de calcio del cuerpo disminuyen, los huesos se vuelven más débiles y más frágiles. El aumento de los niveles de proteína combinada con los niveles de calcio disminuido también pone al cuerpo en riesgo de desarrollar cálculos renales.

Fuentes de Proteínas

Para asegurarse de que su hijo no recibe demasiada proteína, es importante entender qué alimentos contienen proteínas. Carnes, aves de corral, pescado, legumbres, tofu y huevos contienen una cantidad significativa de proteínas. De acuerdo con la Escuela de Harvard de Salud Pública, 6 oz. De carne tiene aproximadamente 38 g de proteína, 6 oz. De salmón tiene alrededor de 34 g de proteína y 1 taza de lentejas cocidas tiene aproximadamente 18 g de proteína. Las nueces, las semillas y los productos lácteos proporcionan a menudo una cantidad moderada de proteína, mientras que los granos enteros, algunas verduras y algunas frutas proporcionan una pequeña cantidad de proteína. Si le preocupa que su hijo esté recibiendo demasiada proteína, concentrarse en reducir su ingesta de fuentes de alta proteína.